1/19/2006 - Shuttle Bus Program Canceled. El programa gratuito de buses cancelado

SHUTTLE BUS PROGRAM CANCELED

Shuttle bus service will be discontinued effective February 19, 2006. The City regrets the inconvenience that this will cause for shuttle riders.

Since its inception in 2002, the Hackensack Shuttle Bus provided free transportation to residents commuting throughout the City. In 2002, the City entered into an agreement with New Jersey Transit to provide shuttle service to residents in an effort to increase ridership on NJ Transit buses and trains. NJ Transit also agreed to pay a total of $120,000 to the City over 3 years to subsidize the program.

In accordance with the agreement, NJ Transit provided two small passenger buses with wheel chair accessibility. The City elected to subcontract with a private bus company to provide drivers and maintenance for the buses supplied by NJ Transit. Most recently, that company had been Saddle River Tours.

After less than a year in operation, the shuttle buses proved to be very problematic and prone to mechanical breakdown. The wheelchair lift mechanisms were not working properly and very difficult to fix since parts were not easily located. Other mechanical problems persisted that made the smaller buses unreliable and nearly impossible to maintain.

Consequently, Saddle River Tours provided larger, less efficient tour buses as a temporary substitute while the City negotiated with NJ Transit for better, more reliable shuttle buses. Despite several discussions with NJ Transit, the City was unable to procure suitable replacement buses.

Costs for the program continued to mount. In 2004, the City spent approximately $238,000 in operating expenses. In 2005, NJ Transit’s subsidies ended. In addition, higher fuel prices and higher fuel consumption of the larger tour buses forced the City to pay more than $320,000 in operating expenses in 2005. This is a 35% increase in one year.

Shuttle Bus Ridership was sporadic. At times, there were only a handful of people that used the service, especially at off-peak hours. Some residents who truly needed the service were afforded little opportunity to use it because they were too far away from designated stops. Disabled residents, a primary consideration under the original agreement, had no access at all for more than a year.

While the decision was not easy, the City Administration has determined that the current system does not provide a fair and equitable solution for the vast majority of tax paying residents. Doubtless, there are residents who have benefited from the service. However, the City cannot continue to fund a program for which relatively few benefit, especially when the present and projected costs far exceed original expectations.

We sincerely regret the inconvenience this will cause for some residents and hope that those affected find alterative transportation solutions.

Alternatives

NJ Transit: Offers service throughout the City. Please call or visit the NJ Transit website for detailed schedules. Phone: 1-800-772-2222. www.njtransit.com.

Access Link: Access Link is NJ TRANSIT's paratransit service required by the Americans with Disabilities Act of 1990. Access Link provides paratransit service comparable to the local bus service. This service is specifically for people whose disability prevents them from using the local fixed route bus service.
Phone: 1-800-772-2222.
https://www.njtransit.com/as_al.shtml

Bergen County Community Transportation: A division of the Bergen County Department of Human Services. The Division provides a safe, trouble-free, scheduled transportation system for the disabled, elderly, and frail residents of Bergen County. Phone: 201-368-5955.
http://www.co.bergen.nj.us/bcdhs/divisions/transportation.htm

El programa gratuito de buses cancelado a partir de Febrero 19, 2006

El servicio gratuito de buses que ofrece la Ciudad de Hackensack será descontinuado a partir del 19 de Febrero, 2006. La Ciudad se excusa por los inconvenientes que esto pueda causarle a los usuarios de este servicio.

Desde sus comienzos en el 2002, el Servicio de Buses proporciono servicio de transporte gratuito a los residentes que viajan diariamente a través de la Ciudad. En el mismo año, La Ciudad acordó, con el Departamento de Transito de New Jersey, proporcionar dicho servicio a sus residentes en un esfuerzo por incrementar el uso de buses y trenes del Transito de New Jersey. Este Departamento también acordó pagar un total de $1,200,000 a la Ciudad, por tres años, para subsidiar el programa.

Conforme al contrato, el Departamento de Transporte proporciono dos pequeños buses de pasajeros con acceso a sillas de ruedas. La Ciudad decidió subcontratar una compañía privada que dispusiera los conductores y el mantenimiento a de los buses pertenecientes al Departamento de transporte de New Jersey. Últimamente, dicha compañía ha sido Saddle River Tour.

Después de menos de un año de operaciones, el servicio gratuito de buses demostró ser muy problemático y propenso a daos mecánicos. El mecanismo, cuya función es levantar las sillas de ruedas, no estaba trabajando propiamente y su reparación se vio afectada principalmente por la escasez de repuestos, otros problemas mecánicos persistieron lo que hizo que los buses pequeños fuesen inestables e imposibles de mantener.

Por consiguiente, Saddle River Tour proporciono buses más grandes pero menos eficientes, con el propósito de sustituir temporalmente los otros, mientras la Ciudad negociaba con el Departamento de Transito de New Jersey lineamientos sobre como mejorar el servicio y ofrecer buses más seguros. A pesar de los muchos acercamientos, la Ciudad fue incapaz de obtener buses de reemplazo apropiados.

El costo del programa continuo aumentando. En el 2004, La Ciudad gasto aproximadamente $238,000 en gastos de operación. En el 2005, el subsidio ofrecido por el Departamento de Transporte de New Jersey termino. Además, el alto costo de los precios y el consumo de gasolina de los buses más grandes forzó a la Ciudad pagar mas de $320,000 en gastos de operación en el 2005. Esto es un incremento del 35% en un año.

Los conductores del servicio gratuito eras esporádicos. A veces, había únicamente un grupo de personas que usaban el servicio, especialmente a las horas no pico. Algunos residentes que verdaderamente lo necesitaban les fue dadas poca oportunidad para usarlo por que estaban lejos de las paradas designadas. Residentes con discapacidad, como primera consideración bajo el acuerdo original, no tenían acceso por mas de un año.

Mientras la decisión no fue fácil, la Ciudad ha determinado que el sistema actual no provee una solución justa y equitativa para la cantidad enorme de residentes que pagan sus impuestos. No hay duda que hay residentes que se han beneficiado del servicio. Sin embargo, la Ciudad no puede continuar financiando un programa por el cual hay relativamente poca ventaja, especialmente cuando los costos actuales y proyectados exceden lo que se esperaba originalmente.

Nosotros sinceramente nos excusamos por cualquier inconveniente que este pueda causarle a algunos residentes y esperamos que esos afectados encuentren una solución de transporte alternativa.

Alternativas

NJ Transit: Ofrece servicio a través de la Ciudad. Por favor llame o visite el website del Departamento de Transito de New Jersey para mas detalles de los horarios de los buses. Teléfonos: 1-800-772-2222. www.njtransit.com.

Access Link: El Access Link es el Servicio de Paratransito del Departamento de Transito de New Jersey requerido para las personas deshabilitadas de acuerdo al Acta de 1990. Access Link provee servicios paratransitos iguales a los servicios de buses locales.

Phone: 1-800-772-2222. https://www.njtransit.com/as_al.shtml

Bergen County Community Transportation: División del Departamento de Servicios Humaos. La División provee seguridad, libre de problemas, servicios con cita previa para personas discapacitadas, ancianos y residentes débiles de Bergen County. Phone: 201-368-5955

http://www.co.bergen.nj.us/bcdhs/divisions/transportation.htm